הטכנולגיה

הבעיה

כיום, אפילו הטכנולוגיות הטובות ביותר להמרת אנרגיית גלי הים מתמודדות עם קשיים בסיסיים כגון: רמות נמוכות של המרת אנרגיה, כמות החומרים הדרושה עבור תהליך ההמרה הנה גבוהה מן הרגיל, מחירים גבוהים של האנרגיה המופקת, והצורך בגלים מאוד גבוהים לפעילות אפקטיבית של המערכת.
יתרה מכך, הסביבה מספקת קשיים נוספים כדוגמת מים מלוחים (שגורמים לחלודה), ורוחות וסופות שמסכנות את כושר ההישרדות של טכנולוגיות מן הסוג הזה.

כעיקרון, האוקיינוסים בעולם הנם סביבה עויינת, שאיננה מתאימה לציוד מכני וחשמלי. ניתן לראות כי בתנאי אוקיינוס קיצוניים, האוקיינוס הופך לסכנה אפילו עבור ספינות. אולם, רק לעיתים נדירות קורה כי סופות בימינו מטביעות ספינות, וזאת בעקבות שיפורים ביכולת חיזוי מזג האויר ובתקשורת. בניגוד לכך,עבור ציוד לייצור חשמל מגלי הים, בדרך כלל יכולות החיזוי אינן מסייעות, שכן הטכנולוגיות הנזכרות לעיל, נמצאות במקום קבוע על גבי האוקיינוס, ואין להן דרך להימנע מן הסופות. זאת בניגוד לטכנלוגיות היחודיות של חברת אקו וייב פאוור, ה”Wave Clapper” וה”Power Wing”, שהנן בעלות מערכת שליטה אוטומטית שמאפשרת את העלאת המצופים מעל גובה פני המים, צלילתם אל מתחת לפני המים ואפילו הוצאתם המוחלטת מן המים בתנאי מזג אויר קשים.

בנוסף, חיבור המצופים לקרקעית הים הנה פעולה שמקשה ומייקרת את בניית תחנות הכוח לייצור חשמל מגלי הים. בהתאם לכך, חברת אקו וייב פאוור בחרה להתקין את המצופים של תחנות הכוח שלה על מבנים קיימים ויציבים כדוגמאת (אך לא מוגבל ל): שוברי גלים, מזחים, ופלטפורמות צפות וקבועות.

קושי נוסף הקיים עבור טכנולגויות מסורתיות להפקת אנרגיה מגלי הים היא אי הסובלנות העולמית כלפי זיהום מי האוקיינוס על ידי חומרים חיצוניים. כאשר מתרחש זיהום שכזה, קשה ויקר מאוד לנקותו.
על מנת למנוע כל אפשרות לזיהום מי האוקיינוס, חברת אקו וייב פאוור החליטה שמיכלי השמן, וכל הציוד ההידרו פנאומטי, ימוקמו ביבשה, בדיוק כמו בתחנות כוח רגילות, מה שימזער משמעותית את הסיכון בזיהום הים על ידי שמן או נוזל הידראולי אחר, כמו גם את הסיכון בפגיעה במערכת.

לבסוף, התחנות לייצור אנרגיה מגלי הים יכולות להפיק כמויות משמעותיות של אנרגיה חשמלית אך ורק כאשר הגלים מכים במצופים בזוית ישרה, מה שבדרך כלל אינו המצב. כתוצאה מכך, השיטות המסורתיות להפקת אנרגיה מגלי הים, אינן מצליחות להפיק אנרגיה באופן מתמשך. הפיתרון שלנו לבעיה הנזכרת לעיל הוא יישום מנגנון לרגולציית המצופים, אשר מכוון באופן אוטומטי את המצוף לכיוון פגיעת הגל באופן ישיר. פעולה זו, ממקסמת את כמות החשמל המתקבלת בפועל.

כתוצאה מן הקשיים שהזכרנו בעמוד זה, החברות המסורתיות לייצור החשמל מגלי הים מתמודדות עם קשיים באספקת אנרגיה חשמלית מתמשכת, שבעקבותם אין לטכנולוגיות הקיימות את היכולת להגיע להפקת כמויות מסחריות של אנרגיה חשמלית , ולפיכך הן אינן מצליחות להתחרות בדלקים.

חברת אקו וייב פאוור מציעה פיתרון כולל לכל הקשיים שצוינו לעיל, אשר יתוארו בפירוט בעמודים הבאים.